El sitio de la arquitectura


Monumento al gato
(Replica situada en el parque García Sanabria de Santa Cruz de Tenerife). Óscar Domínguez, 1957-1973. Primera Exposición Internacional de Escultura en la Calle. Santa Cruz de Tenerife, 1973

La mejor manera de glosar un trabajo de arquitectura es como se refleja aquí: a partir de la experiencia personal del que escribe. Así, en este texto, Virgilio Gutiérrez nos transmite la emoción que se desprende de haber disfrutado en la niñez de unos espacios diferentes a los habituales en su entorno cotidiano, fruto del esfuerzo de unos arquitectos residentes en la isla de Tenerife, Javier Díaz Llanos y Vicente Saavedra. Unos lugares que nos entroncaban entonces con una tradición europea, la del brutalismo anglosajón y transportaban a sus usuarios al corazón de la cultura del continente. Una forma de hacer arquitectura que practicaron estos arquitectos con denuedo para establecer una marca de identidad para el desarrollo del turismo hecho en Canarias y que estableciera por añadidura un vínculo de familiaridad con aquellos que nos visitaban entonces.

 

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Territorios insulares futuros


Centro de la nueva ciudad de Vällingby a las afueras de Estocolmo. Sven Markelius, 1954

Socialdemocracia y urbanismo

Hoy vivimos en un constante proceso de transformación territorial en el que la riqueza tiende a concentrarse en unos pocos lugares del planeta al servicio de un número cada vez más reducido de privilegiados. Mientras. aquellos que viven en el resto de la geografía mundial se van acomodando constantemente al servicio de esas estructuras y personas que detentan el poder y los medios económicos. Es el resultado de las tendencias irrestrictas e incontroladas del sistema capitalista que siempre acaba imponiendo procesos que van contra la mayoría de la población y contra la viabilidad ecológica.

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El idílico Sitio Litre

por Ana María Díaz Pérez


Una de las orquídeas de la gran colección del Sitio Litre que cuenta con tres centenares de variedades diferentes. Foto: Luis Adern

El Sitio Litre es un pequeño y coqueto jardín situado en el municipio turístico de Puerto de la Cruz en el norte de la isla de Tenerife.

Es un lugar que ha sido residencia de numerosos británicos desde su creación por el escocés John Pasley a comienzos del siglo XVIII. Por allí, han pasado muchos de los visitantes ilustres que ha tenido esta isla de las Canarias. Como Humboldt, Marianne North y Agatha Christie. Hoy tiene una de las mejores colecciones de orquídeas del archipiélago con ejemplares más de 250 especies diferentes.

Este artículo de la doctora Díaz Pérez hace un recorrido por las peculiaridades históricas y personales que atesora este pequeño jardín.
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El “Mamotreto” de Las Teresitas


Vista aérea de la playa de Las Teresitas. Uno de los espacios urbanos más queridos de los habitantes de Santa Cruz de Tenerife

El urbanismo es una disciplina compleja que tiene sus orígenes en la planificación urbanística concebida como el proyecto y diseño orientado a la extensión y reforma de la ciudad. En los últimos años, se ha asistido a una subyugación de estas cuestiones a una visión legalista que ha abandonado las perspectivas técnicas asociadas. A partir de ahí el proyecto y la planificación del desarrollo ha sido considerado como algo subsidiario y secundario, cuando no nefasto directamente. Y, a continuación, ha surgido una filosofía que considera que el urbanismo puede interpretarse única y exclusivamente mediante las palabras y afirmaciones de abogados y otros especialistas que no tienen la adecuada formación.

Sin embargo, transformar positivamente el espacio urbano requiere de la visión y de las herramientas adecuadas. Una práctica, la del urbanista, que precisa de procedimientos técnicos precisos y adecuados así como de un entrenamiento que muchas veces no están al alcance de otras disciplinas.

Desgraciadamente, el urbanismo es hoy un campo que ha sido colonizado por una multitud de actores que pretenden ejercer una supuesta autoridad desde especialidades colaterales a la principal que es la del diseño y proyecto urbano. Y esta deriva viene significando, sin embargo, un empobrecimiento en la concepción general de la ciudad; una perspectiva que impide entender con la profundidad suficiente un hecho que es esencialmente proyectual.

Y todo ello, está llevando finalmente a cometer considerables errores judiciales que sorprendentemente llevan a la cárcel a los técnicos que han intentado proyectar el espacio urbano con el objetivo de mejorar el bien común. Es lo que ejemplifica lo ocurrido recientemente en Santa Cruz de Tenerife en relación al intento municipal de construir un gran aparcamiento público al servicio de los usuarios de la playa de Las Teresitas. Una infraestructura que pretendía resolver también el encauzamiento de un barranco que afecta cada año seriamente con inundaciones a los vecinos del barrio cercano de San Andrés.

La promulgación de una sentencia condenatoria que asigna penas de cárcel es un despropósito que afecta a varios técnicos municipales y a políticos responsables en el conocido localmente como “Caso Mamotreto. El siguiente artículo detalla en profundidad lo ocurrido desde una perspectiva técnica.
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El futuro de la energía en las islas


Planta fotovoltaica sobre la cubierta de un edificio. Playa de Corralejo en la isla de Fuerteventura. iPROTEC Ingenieros

El futuro de los sistemas energéticos insulares está en lograr la autosuficiencia aprovechando las fuentes renovables y sustituir los métodos de producción que se apoyan combustibles fósiles. Un objetivo razonable que encuentra múltiples reticencias y obstáculos desde hace muchos años en las islas Canarias.

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El África Occidental y Canarias


Recientemente he tenido oportunidad de presentar el libro del profesor Joaquín Casariego titulado “El proyecto Aaiún. La estructura del espacio urbano en la colonización española del Sahara”. Es un trabajo minucioso y pertinente en un momento en que la sociedad y la economía del archipiélago canario está en un proceso de reorientación hacia el espacio vecino, la costa occidental africana. Una circunstancia que recupera un interés, que ha sido intermitente a lo largo de la historia de estas islas y que establece una nueva perspectiva sobre ese espacio geográfico esencial para entender el papel de los canarios en el mundo.

Estas son las reflexiones que me ha suscitado “El proyecto Aaiún”, ese libro del que es autor Casariego, que me sirvieron para presentarlo:

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Repensar la ciudad marítima

Vista aérea del puerto de Santa Cruz de Tenerife. Foto: Javier CL

La logística del transporte de mercancías y personas es una actividad económica muy consolidada y que ha sufrido ajustes y transformaciones muy potentes en el último medio siglo. Uno de los ejes prioritarios para el tráfico de mercancías es el pasillo marítimo que se extiende desde la costa de China hasta los puertos europeos septentrionales, un camino que discurre por el Océano Índico y el Mar Mediterráneo, pasando por el canal de Suez en Egipto. Con ello, canarias ha quedado en una posición excéntrica respecto a los flujos principales en el movimiento físico de productos. En lo que se refiere al transporte de personas, la consolidación del tráfico aéreo como sistema básico para el movimiento en el rango de la media y larga distancias ha desplazado a los puertos como elementos territoriales de acceso a las regiones urbanizadas.

En este contexto global, las ciudades portuarias sufren cada cierto tiempo procesos de reestructuración que tienen que ver con el constante cambio de los transportes. Algunas son ágiles en estas tesituras y logra reacomodarse rápidamente al cambiante panorama de las rutas marítimas y las necesidades asociadas. Otras no entienden cabalmente sucedido a sus puertos y languidecen a lo largo de décadas. Es lo que ocurre con la ciudad de Santa Cruz, en la isla de Tenerife. La disminución del tráfico de mercancías y el paso al segundo nivel del puerto de la ciudad ha significado un decaimiento en la actividad completa de su área metropolitana. Este proceso se ha atenuado parcialmente con el notable incremento producido en la arribada de cruceros que ha añadido visitantes a una ciudad que se caracteriza hoy por un escaso dinamismo económico.

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Zuazo y la ciudad de Las Palmas

Vista aérea de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria en la actualidad

La planificación de las ciudades es un arte que deja su rastro en ciertos detalles de la forma urbanística a lo largo de un período muy amplio de tiempo. Por ello, cuando se observan las arquitecturas finalmente construidas que conforman y puntúan las calles y espacios colectivos no se es capaz de percibir con nitidez los orígenes de esa formalización más allá de los ropajes estilísticos con que se reviste la edificación.

Es lo que ocurre hoy con la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria cuya definición actual empezó a prefigurarse casi un siglo atrás y que alcanzó un momento esencialmente significativo en 1944 con la asunción colectiva del plan elaborado por el arquitecto vasco Secundino Zuazo.

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Construcción urbanística de una ciudad

La plaza de los Patos, punto central del barrio de los Hoteles

Introducción a algunos episodios urbanos de Santa Cruz de Tenerife

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10 Másters de Arquitectura en España


Este año el periódico madrileño El Mundo ha publicado nuevamente un suplemento sobre los mejores másters que ofertan las universidades españolas. Suele hacerlo a mediados del mes de junio coincidiendo con la finalización del curso académico. En él se incluye una selección de 10 ofertas académicas relacionadas con la arquitectura y el urbanismo.

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