El “Mamotreto” de Las Teresitas


Vista aérea de la playa de Las Teresitas. Uno de los espacios urbanos más queridos de los habitantes de Santa Cruz de Tenerife

El urbanismo es una disciplina compleja que tiene sus orígenes en la planificación urbanística concebida como el proyecto y diseño orientado a la extensión y reforma de la ciudad. En los últimos años, se ha asistido a una subyugación de estas cuestiones a una visión legalista que ha abandonado las perspectivas técnicas asociadas. A partir de ahí el proyecto y la planificación del desarrollo ha sido considerado como algo subsidiario y secundario, cuando no nefasto directamente. Y, a continuación, ha surgido una filosofía que considera que el urbanismo puede interpretarse única y exclusivamente mediante las palabras y afirmaciones de abogados y otros especialistas que no tienen la adecuada formación.

Sin embargo, transformar positivamente el espacio urbano requiere de la visión y de las herramientas adecuadas. Una práctica, la del urbanista, que precisa de procedimientos técnicos precisos y adecuados así como de un entrenamiento que muchas veces no están al alcance de otras disciplinas.

Desgraciadamente, el urbanismo es hoy un campo que ha sido colonizado por una multitud de actores que pretenden ejercer una supuesta autoridad desde especialidades colaterales a la principal que es la del diseño y proyecto urbano. Y esta deriva viene significando, sin embargo, un empobrecimiento en la concepción general de la ciudad; una perspectiva que impide entender con la profundidad suficiente un hecho que es esencialmente proyectual.

Y todo ello, está llevando finalmente a cometer considerables errores judiciales que sorprendentemente llevan a la cárcel a los técnicos que han intentado proyectar el espacio urbano con el objetivo de mejorar el bien común. Es lo que ejemplifica lo ocurrido recientemente en Santa Cruz de Tenerife en relación al intento municipal de construir un gran aparcamiento público al servicio de los usuarios de la playa de Las Teresitas. Una infraestructura que pretendía resolver también el encauzamiento de un barranco que afecta cada año seriamente con inundaciones a los vecinos del barrio cercano de San Andrés.

La promulgación de una sentencia condenatoria que asigna penas de cárcel es un despropósito que afecta a varios técnicos municipales y a políticos responsables en el conocido localmente como “Caso Mamotreto. El siguiente artículo detalla en profundidad lo ocurrido desde una perspectiva técnica.
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El futuro de la energía en las islas


Planta fotovoltaica sobre la cubierta de un edificio. Playa de Corralejo en la isla de Fuerteventura. iPROTEC Ingenieros

El futuro de los sistemas energéticos insulares está en lograr la autosuficiencia aprovechando las fuentes renovables y sustituir los métodos de producción que se apoyan combustibles fósiles. Un objetivo razonable que encuentra múltiples reticencias y obstáculos desde hace muchos años en las islas Canarias.

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El África Occidental y Canarias


Recientemente he tenido oportunidad de presentar el libro del profesor Joaquín Casariego titulado “El proyecto Aaiún. La estructura del espacio urbano en la colonización española del Sahara”. Es un trabajo minucioso y pertinente en un momento en que la sociedad y la economía del archipiélago canario está en un proceso de reorientación hacia el espacio vecino, la costa occidental africana. Una circunstancia que recupera un interés, que ha sido intermitente a lo largo de la historia de estas islas y que establece una nueva perspectiva sobre ese espacio geográfico esencial para entender el papel de los canarios en el mundo.

Estas son las reflexiones que me ha suscitado “El proyecto Aaiún”, ese libro del que es autor Casariego, que me sirvieron para presentarlo:

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Repensar la ciudad marítima

Vista aérea del puerto de Santa Cruz de Tenerife. Foto: Javier CL

La logística del transporte de mercancías y personas es una actividad económica muy consolidada y que ha sufrido ajustes y transformaciones muy potentes en el último medio siglo. Uno de los ejes prioritarios para el tráfico de mercancías es el pasillo marítimo que se extiende desde la costa de China hasta los puertos europeos septentrionales, un camino que discurre por el Océano Índico y el Mar Mediterráneo, pasando por el canal de Suez en Egipto. Con ello, canarias ha quedado en una posición excéntrica respecto a los flujos principales en el movimiento físico de productos. En lo que se refiere al transporte de personas, la consolidación del tráfico aéreo como sistema básico para el movimiento en el rango de la media y larga distancias ha desplazado a los puertos como elementos territoriales de acceso a las regiones urbanizadas.

En este contexto global, las ciudades portuarias sufren cada cierto tiempo procesos de reestructuración que tienen que ver con el constante cambio de los transportes. Algunas son ágiles en estas tesituras y logra reacomodarse rápidamente al cambiante panorama de las rutas marítimas y las necesidades asociadas. Otras no entienden cabalmente sucedido a sus puertos y languidecen a lo largo de décadas. Es lo que ocurre con la ciudad de Santa Cruz, en la isla de Tenerife. La disminución del tráfico de mercancías y el paso al segundo nivel del puerto de la ciudad ha significado un decaimiento en la actividad completa de su área metropolitana. Este proceso se ha atenuado parcialmente con el notable incremento producido en la arribada de cruceros que ha añadido visitantes a una ciudad que se caracteriza hoy por un escaso dinamismo económico.

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Zuazo y la ciudad de Las Palmas

Vista aérea de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria en la actualidad

La planificación de las ciudades es un arte que deja su rastro en ciertos detalles de la forma urbanística a lo largo de un período muy amplio de tiempo. Por ello, cuando se observan las arquitecturas finalmente construidas que conforman y puntúan las calles y espacios colectivos no se es capaz de percibir con nitidez los orígenes de esa formalización más allá de los ropajes estilísticos con que se reviste la edificación.

Es lo que ocurre hoy con la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria cuya definición actual empezó a prefigurarse casi un siglo atrás y que alcanzó un momento esencialmente significativo en 1944 con la asunción colectiva del plan elaborado por el arquitecto vasco Secundino Zuazo.

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Construcción urbanística de una ciudad

La plaza de los Patos, punto central del barrio de los Hoteles

Introducción a algunos episodios urbanos de Santa Cruz de Tenerife

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10 Másters de Arquitectura en España


Este año el periódico madrileño El Mundo ha publicado nuevamente un suplemento sobre los mejores másters que ofertan las universidades españolas. Suele hacerlo a mediados del mes de junio coincidiendo con la finalización del curso académico. En él se incluye una selección de 10 ofertas académicas relacionadas con la arquitectura y el urbanismo.

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ARQUITECTURAS DE LA AUSTERIDAD

Cabaña refugio en Fichtelberg. AFF Architekten, 2009. Foto: Sven Fröhlich

Vivimos en tiempos en los que los límites completos de nuestro hábitat cercano y lejano se han constatado ya de una manera certera. El planeta se ha transformado así en un espacio finito que nos ofrece unos recursos que son cada vez más escasos. Por ello, lo que procede es usar lo disponible con la máxima eficacia y lo menos posible. Es debido a ello que la arquitectura de nuestro tiempo, hoy más que nunca, debe ser una expresión de la austeridad.

Una condición ética que implica considerar la sobriedad y la moderación como algo necesario desligado de los alardes a los que nos hemos acostumbrado en los tiempos más cercanos. En nuestro tiempo, se precisa recurrir a todas las estrategias posibles para el ahorro de materiales, energía y un reparto más equitativo de lo que existe en este entorno que habitamos ya un número superior a 7.000 millones de personas. Frente al adagio estetizante de Mies, Menos, es mas procede que los arquitectos consideremos el realismo de Buckminster Fuller que proponía por el contrario Más con menos.
 
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LA TRAMA ECOCHARD Y CASABLANCA

Casa patio de les Carrieres Centrales, Fototeca de la Ecole Nationale de Architecture de Rabat. Publicado en OASE, 82. 2010 Michel Ecochard es uno de esos personajes que no han obtenido la atención que merecen en la historiografía de la arquitectura y el urbanismo contemporáneo. Conocemos su trabajo debido a la presentación que realizaría en uno de los últimos Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna, el que se celebraría en Aix en Provence en 1953.
Ecochard fue un arquitecto que tendría un papel preponderante en el gran esfuerzo para atender la explosiva demanda de urbanización y vivienda que experimentó ese país en el segundo tercio del siglo XX y que haría el protectorado francés de Maruecos, después de la II Guerra Mundial.
 
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LA ARQUITECTURA DE LAS ÉLITES AFRICANAS

Villa Mercure, Dakar. Koffi & Diabaté Architectes, 2003
En Europa se suele tener una visión tópica de África, un continente de enormes riquezas naturales, con sociedades extremadamente desiguales y devastadas por una extrema pobreza. Probablemente, es un reflejo de nuestro desconocimiento radical de las realidades realmente existentes en esos países. Sorprendentemente, y frente a los estereotipos, existen oasis de sofisticación que están claramente relacionados con los grupos dirigentes locales y el gusto asociado a la disponibilidad de muchísimo dinero.

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